밥그릇을 차 버리고 제주를 택했다. 내 일터에서도, 제주에서도 지역발전 적임자는 자신이라며 선거가 한창이었다. 휴가 결재를 받을수 없다는 것을 알기에 무단 결근을 감행했다. 어차피 회사를 떠나기로 마음먹있다. 아들 민승이와 두차례나 떠나기로 했지만 무산된 바 있었기에 이번 만큼은 떠나고야 말있다.

아들 민승이 비행기를 타는 것을 생각보다 잘 적응했다. 제주공항 인근의 연동, 제주특별자치도청 근처 밥집에서 밥을 먹었다. 나중에 아내의 말을 듣고 알았지만 우리 옆에서 식사를 한 사람이 녹색당 제주도지사 후보자 였다고 한다. 섬사람말이 아니라 서울말이 들려왔다. 어떤 곳이든 그랬다. 제주도는 고유성을 잃고 육지 사람들의 놀이터가 되고 있다.

 아들 민승이가 공룡 모형을 보면서 공룡 이름을 쫑알쫑알댔다. 춥지도 덥지도 않은 날씨와 짙푸른 녹음이 음을 편안하게 했다. 가만히 앉아서 바람이 풀을 간질이는 모습을 봤다. 이 섬 안을 마구 달리다 보면 어딘가에서 바다를 만나겠지.  

 대흘리에 숙소에서 여장을 풀었다. 마당이 예쁜 집이었다. 구멍이 숭숭 뚫린 시커먼 현무암으로 쌓은 담장과 거기 서 있는 농막에서도 제주를 느낀다. 귤밭이 싱그러움을 더한다. 시골길을 따라 드라이브 하는 것도 제주를 느끼기에 좋다는 생각을 했다.

땅콩소스를 묻힌 해물찜을 맛봤다. 처음 맛보는 땅콩소스 해물찜의 그 오묘한 맛이 아직도 기억 난다. 숙소로 돌아와 해먹에 누워서 지인들에게 전화를 했다. 첫 선거 유세가 벌어지고 있는데 너는 제주도에서 뭐하느냐, 좋겠다라는 대답이 돌아왔다. 가장 바쁠때 일탈하는 묘한 쾌감이 들었다. 

제주도의 절물자연휴양림은 절에서 물이 나오는 곳이기 때문에 절물이라고 했다. 어려운 한자말이 아니라 쉬운 우리말이라서 의외였다. 절물 자연휴양림에 깔린 나무길을 따라 숲길을 걸었다. 나무를 만져보고 숲 냄새를 맡고 아들 민승이의 들뜬 표정을 보면서 나도 스트레스가 풀렸다. 살얼음이 진 감귤 쥬스를 마셨는데 여기가 제주로구나 하는 생각이 절로 들었다.

제주도는 눈이 시리도록 푸르렀다. 이 섬에는 오장육부를 파랗게 씻겨주는 무언가가 있다. 현무암 숭숭 뚫린 구멍에 내 고민 걱정, 잡념이 빠져 나가 버리는 것 같았다. 성산일출봉에서는 진을 치고 결사항전 하던 삼별초가 생각났다. 김영갑 갤러리에서는 제주를 뼛속같이 사랑한 한 예술인의 집념을 읽을 수 있었다. 그는 가난한 사진가일 뿐이었다. 아무도 주목하지 않던 오름, 그리고 바람을 영혼으로 담았다. 농사가 안되는 척박한 땅에서 4.3을 겪은 제주 민초들은 제주의 지독한 바람과 싸우는 풀을 닮았다. 

나는 밥벌이로 글을 쓰는 그냥 직업인이다. 지역신문 기자로 불리우는 일을 하는데 내 직업이 부끄러워도 밥벌이를 위해 참고 한다. 제주가 있기에 나는 내 부끄러움을 씻어 버릴수 있었다. 

 

 

 

 

Posted by 꼬장선비

선거 때가 다가오니까 상대 후보를 중상하는 일이 벌어지고 있다. 근거없이 헐뜯는 일이 있는게 사실이라서 언론까지 중상이 있다고 전해버리고 만다. 그러나 본디 언론의 역할은 중상이 있다면 그것이 중상이라고 해야 언론이다. 최근에 <양산일보>가 정치권 일각이라는 모호한 출처를 제시하며 "더불어민주당 양산시장 공천에 거물급 정치인이 관여하고 있다는 분석도 나오고 있다"고 보도했다. 이것은 말그대로 소문일뿐이다. 언론이라면 소문이 있다고 전하지 말고 최소한 그 소문이 진실인지 거짓인지 알려고 하는 노력은 보여야 한다. 

이점에 대해서는 필자가 근무하고 있는 <양산신문>도 같은 잘못을 범했고 지금도 그러하고 있기에 반성한다. 진실여부를 알기 위해서 복수의 취재원에게 관련사실을 물었어야 했다. 

취재원은 당연히 더불어민주당 핵심 관계자여야 할테지만 이같은 사실을 전해줄리 만무하다. 그렇다면 기사에 이에대해 더불어민주당 핵심관계자는 전혀 사실이 아니라고 강하게 부인했거나, 부인했거나, 긍정도 부정도 하지 않았거나, 확인해줄수 없다고 했을 것이기에 그 정보 출처를 통해 보도를 했어야 한다. 

가장 확실한 방법은 공익제보자가 나타나는 것이다. 언론은 공익 제보자를 보호하기 위해 익명보도 원칙을 정하고 있다. 그러나 한국사회에는 공익을 위해 이러한 제보를 하는 시민들이 드물다. 시민들은 그 수준에 맞는 정부를 가진다고 말한 토크빌의 말처럼 시민들은 그 수준에 맞는 언론을 가진다. 공공이익을 위해 권력을 견제하고 감시해야 한다는 언론 고유의 본령이 지켜지기 위해서는 이런 선량한 공익 제보자들이 넘쳐나야 한다. 그러나 한자문화권 나라에서는 공익제보자를 배신자로 여기는 분위기가 강하다. 공공의 영역보다 사적 무리들간의 경쟁 원리가 문화 저변에 깔려 있다는게 나의 생각이다.       

진실이 무엇인지 아려고 하는 그 태도가 진실에 가까운 일이라고 하자. 그리고 진실에 가깝다고 이야기 하는 방식을 언론인의 기사문 보도 방식이라고 하자. 그 취재방법과 보도기사 작성방법 실무에 대해 이야기 하는 언론인 교육 자료를 나는 한번도 본적이 없다. 예를들면 왜 "~라고 말했다"와 "~라고 했다"라고 쓰고 "~에따르면"이라고 출처를 밝히는지 또 인용보도에서 어떤 것을 인용해야하는지, 또 인용의 방법상 간접인용과 그 이유를 설명해주는 교육자료는 없다는 이야기다. 

들풀이라는 별명의 블로거가 포스팅한 게시물을 봤다. 한국 언론의 "알려졌다" 보도가 얼마나 무책임한 것인지 알려주는 글이었다. 불필요한 익명보도가 기사의 신빙성을 어떻게 떨어트리는지도 알게해 줬다. 한국의 주류 기성 언론사에서 오래 일한 기자 출신이 쓴 글보다 해외 언론의 보도 방식과 한국언론의 보도방식을 비교 체크한 것이 훨씬 학습 효과가 컸다. 

한국언론진흥재단에서는 이러한 궁금증을 풀어줄 수 있는 강의를 많이 마련해 줬으면 좋겠다. 그래서 사실 같은 의견만 난무하는 그래서 그 자체로 권력이 돼 버린 언론이 많아지지 않길 바라는 마음이다. 

Posted by 꼬장선비

섬진강이 굽이치고 지리산 자락이 강물에 발 담그고 가는 곳. 하동이다. 지난 2일부터 1박2일간 열린 경상남도 지역신문 세미나에 참석차 하동을 방문했다. 지역신문 컨퍼런스가 열린 켄싱턴리조트는 하동 쌍계사 입구에 위치했는데 늠름한 지리산이 앞을 받치고 품이 넒은 섬진강이 흐르는 풍광 좋은 곳에 위치했다. 지역신문 종사자들은 우수사례 발표와 함께 지역 신문을 운영하는 어려움을 동종 직종의 사람들과 함께 나누고 정보를 공유했다. 그러나 일부 지역신문 종사자들은 서로가 질시와 반목에 차 있어 수준을 높일 필요가 있다고 생각된다. 

하동은 하천의 동쪽이라는 뜻으로 왕의 녹차로도 유명하다. 섬진강 물안개가 살찌운 차나무 밭이 몽글몽글 펼쳐진 야트막한 언덕은 품안에 넣어두고 싶다. 조영남의 화개장터라는 구성진 노래로 알려진 이곳은 재첩만큼 구수하며 영호남의 화합이 실질적으로 이뤄지는 곳이기도 하다. 

동틀 무렵 칠불사를 찾아 나섰다. 칠불사는 여러차례 절이 불에 타는 참화를 겪고 최근에 중수 공사가 한창이었다. 가락국 김수로왕의 일곱아들이 불법을 득도하고 머물면서 세운 절이라고 하는 칠불사. 가을의 샛노란 은행나무가 여행객을 반긴다. 칠불사의 고요함, 반듯하게 빗질된 마당을 거닐면서 바라보는 낙엽은 선녀의 마음보다 곱다. 일곱왕자는 수로왕을 원망했을까. 의좋았던 이 형제들은 모두 부처가 되었을까. 

하동은 이병주가 태어난 곳이기도 하다. 코스모스로 유명한 북천면에 양지바른 마을에 자리한 이병주문학관은 마치 지리산의 산장같은 모습이었다. 그는 5.16후에 '조국은 없고 산하만 있다'라는 글로 필화사건을 겪으며 옥고를 치렀다. 10년형이 선고됐지만 3년간 복역하고 병보석으로 풀려 났다. 이때부터 소설을 쓰기 시작한 나림 이병주. 이병주문학관은 하동군에서 재정을 지원하고 이병주추모사업회에서 위탁 운영하고 있다. 

이병주는 <국제신보> 기자 출신이기도 한 저널리스트다. 저널리스트로서 우리의 근현대사를 문학으로 녹여 낸 문호다. 이병주문학관에서 그의 대표작 지리산(전7권)을 구매했다. 5만4천원이라고 한다. 

휘돌아치는 섬진강 물결에서 자라는 재첩, 벚굴처럼 지역신문 종사자들은 신문이 멸종할지도 모른다는 두려움과 맞서 싸우며 세상의 풍파를 이겨내고 지역을 고민하고 있다. 모두가 넓은 문으로 갈 때 우리는 좁은 문을 간다. 그리고 좁은문을 향해 뚜벅뚜벅 걸었던 그 순간을 가슴에 새긴다.

Posted by 꼬장선비